木村 忠史

兵庫県三田市 木村クリニック院長

中国菜 二位
巨漢シェフの生み出す繊細かつ優しい中華

 友人が関西に来ると必ずお勧めする「中国菜 二位」。

 美味しい中華料理店目当てに神戸へ通うこと三十余年。足繁く通っていた店の雇われシェフが辞めたことで味が変わり、他を探していた私に友人が紹介してくれた。以来、我が家の中華料理店一位は「二位」。元町は南京街が近く中国人シェフの店が多い中、「二位」のご主人は日本人シェフで〝ヌーベル・シノワ〟の先駆者でもある。

 四人掛け・六人掛けのテーブルが三卓、カウンター三、四席の家庭的な店で、「二位」の店名には 《大勢で堪能するのが常識の中華料理店でありながら、少人数で来られてもしっかり満足できる店でありたい》というシェフの思いが込められている。

 バラエティーに富むメニューは約七十種。必ず頂くのは「手羽先の辣子鶏」。二分割し五~六センチほどにカットした手羽先が二種の唐辛子油で唐揚げされ、たっぷりの鷹の爪と四川の朝(チャオティエンジャオ)天(チャオティエンジャオ)椒(チャオティエンジャオ)に埋もれた状態で出される。一口食べれば滝汗必至。ただ辛いのではなく、朝天椒が巧く利いていてクセになる旨辛さ。この料理、唐辛子を炒める煙でお客さんが一斉に咳き込むけれど病み付きになる。

 前菜は「蟹ほぐし身強火炒め」。渡り蟹をほぐし、蟹の持つ塩味だけで葱と和えたものが甲羅に盛られる。上にかけたトビコのぷりぷり感、蟹爪の殻にはアクセントの生姜。これも絶品。「ふかひれお刺身風」は、てっさのように真っ白なふかひれが皿に並び、白葱とピーナッツ油のタレで頂く。

 海鮮なら「ミル貝の湯引き葱ソース」。ミル貝を覆い尽くすほどの長葱。二種のオイスターと醤油のタレで頂く。「渡り蟹入り海鮮・春雨薄ピリ辛土鍋煮」も外せない。海老、帆立、烏賊が入り、渡り蟹の出汁が染み込んだ春雨をおこげと共に頂く。

 〆は、生姜入りの葱スープが飲み干せるほどに優しい味の「葱ソバ」や、淡路島産由良ウニがてんこ盛りの「贅沢炒飯」で。

 寡黙で身長百八十センチの巨漢のシェフは一見怖そうだが、話すと優しい雰囲気に包まれる。店内にいつもお客さんの満足そうな笑顔が溢れているのも「身体に優しい料理」を作られるシェフと、すべての人を癒し、和ませる笑顔の奥様の人柄のなせるワザだろう。このお二人が織りなす心も身体も喜ぶ唯一無二の中華料理は、グルメ疲れした胃を本当に優しく癒してくれる。

兵庫県神戸市中央区北長狭通3-2-9 ジョイビル1階
TEL 078(334)7291

中西 悠

「子供地球基金」理事

アクイロット
待望のトラットリア 日吉にあらわる

 大好きな仲良し家族の住む日吉に、待望の本格トラットリアがオープンした。店の名前は「アクイロット」、イタリア語で鷲のヒナという意味らしい。仲良し家族曰く、工藤シェフは独立以前から料理人として凄腕、しかも男前で有名だったとか。

 学生さんの行き交う穏やかな商店街の先にあるレストランまで、日吉駅から徒歩三分。まるでイタリアの田舎に来たようなセンスの効いた「アクイロット」は突如目の前にあらわる。地下の酒蔵、隠れ家とも言える雰囲気を醸し出す外観や内装に、誰もが中を覗きたくなるだろう。

 季節は春を迎え、肉厚な天然鰆のカルパッチョ、フランス産ホワイトアスパラガス、つぶ貝のマリネと春野菜など、メニューはすっかり華やいでいた。ホワイトアスパラガスは、半熟温泉卵とゴルゴンゾーラソースでいただく温かい前菜。自家製のパンをちぎって皿に余ったゴルゴンゾーラソースを惜しみなくすくって平らげた。

 仲良し家族はこの店の常連なだけに、定番のカルボナーラを勧めてくれた。濃厚でありながらあっさりとしたソースにパスタがよく絡み、フォークが止まらず心がウキウキする。お代わりしたいぐらい気に入ったのは、ピリッとした辛さと苦みが特徴のハーブ、ルーコラとセルバチコのサラダ。ドレッシングは強めの大人な酸味。白ワインによく合う。

 パスタ好きな我々は、ニンニクの程よく利いた生桜海老のペペロンチーノもあっという間に平らげて、肉料理に走りだした。宮崎和牛フィレ肉のビステッカと迷ったあげく、黒毛和牛すね肉の赤ワイン煮を注文。時間をかけて煮込まれたすね肉の、コラーゲンがゼラチン化した食感を存分に楽しみ、赤ワインと最高の相性でトロトロと口の中で溶けてゆく。

 気に入ったワインボトルを持ち込みたい場合は、持ち込み料を支払えばOKである。とは言え、「アクイロット」自慢のワインセラーには気軽に飲めるものから、特別な一本までしっかりと揃っているらしい。親切で気さくに話しかけてくれるソムリエやシェフが、我ら食いしん坊の味方となっていろいろ教えてくれるので、頼ってしまえばいい。

 日吉にあらわれた本格トラットリア、この夏も心躍る一軒である。

神奈川県横浜市港北区日吉本町1-4-14 グレストビル1階
TEL 045(534)7714