佐藤 崇史

株式会社資さん『資さんうどん』

赤坂こみかん

元気をもらえる福岡の名酒場

 福岡には、元気な勢いのある店が多い。客をもてなすことを心底楽しむ料理人たちが腕を振るう。最近はそんな店が増えてきた。大名にある『赤坂こみかん』も、福岡でひときわ輝きを放つ店である。

 京都の料亭で修業した大将による、地元福岡の食材を使った料理をあてに、厳選した季節の日本酒やワインを嗜む。酒好きには堪らない店だ。

 暖簾をくぐると威勢のいい掛け声。活気溢れる空間だ。厨房を囲むカウンターに、お竈(くど)さんと大きな天ぷら鍋が存在感を示す。席には手書きの名札が。一寸した気配りが嬉しいではないか。

 まずは、キンキンに冷えたビールから。お通しは、その場で山わさびを削り落とす、温かい出汁漬けのお稲荷さん。清々しくも優しい味がビールの喉ごしを引き立て、寛ぎのひと時の始まりを告げる。

 最初に頼むのは、名物にしたいコールスロー。自家製マスタードが掛かるキャベツのタワーをゆっくり崩すと、中からゆで卵が。遊び心も楽しい。

 庶民的な天ぷら店が多く、天ぷら好きの多い福岡だが、この店の料理の主役も天ぷらだ。揚げたての天ぷらを一品ずつ注文。まずは、福岡定番のごぼう天。新ごぼうのさくさくの歯ごたえが嬉しい。ぷりぷりに揚がる子持ち昆布も最高の酒の肴になる。変わり種は、大ぶりの牡蠣をピーマンに詰めたカキピー。齧ると熱々の牡蠣汁が溢れ、ピーマンの青みと相まって食欲を掻き立てる。

 ここで突然、「こんな感じで炊けてます」と、大将自ら土鍋を手に炊きたての白ごはんが客席にお披露目された。「欲しい人は手を挙げて」という声に思わず全員が挙手。この店のいつもの風景だ。

 大将の久留米の実家で収穫した米のみを炊いたこだわりの白ごはん。そのお供に最高なのが名物の、鴨と糸島クレソンのくわ焼きだ。軽く焼いた鴨とクレソンにすき焼き風の割り下をつけて七輪で焼く。香ばしい味が口いっぱいに広がり、白ごはんと抜群の相性を発揮する。思わずごはんをおかわり。たっぷりのいくらをぶっかけて、いくら丼にして2度満足。

 大将の末安拓郎さんは、気配りの人。常に笑顔を絶やさない。人柄は店全体に伝わり、実に居心地がいい。気付くと皆に笑顔が溢れる。最後は大将自ら外まで見送り、お土産にみかん飴を手渡す。

 店は人である。同業者としてつくづくそう思う。連日にぎわう店からは学ぶことが多い。料理と酒と人が紡いだ笑顔に元気をもらえる店である。

福岡県福岡市中央区大名1-7-101 ワコウハイツ1階
TEL 092(734)3090

石原 寛子

通訳

cobaco ne cobaco
上質な日常 ここに有り

JR三河安城駅から車で5分程、街の喧噪が嘘のような田園風景の中にひっそり佇む一軒家『cobaco ne cobaco』。2015年オープンの喫茶店である。自家焙煎コーヒーと手作りケーキがメインだが、お昼時にはランチもいただける。

3年前。偶然車で通り掛かった際、随分おしゃれな家が建ったけれど何だろうと思ったのが最初の出会い。しかしその見た目ゆえ、デザイナー建築の展示住宅かと思っていた。半年以上経った頃であろうか、「OPEN」の看板が目に留まり、恐る恐る入ってみた。

期待を裏切られた。良い意味で。扉を開けた瞬間深いコーヒーの香りが鼻腔をくすぐった。年季の入った背丈以上ある重厚な焙煎機がすぐ隣にあるのを見て納得。コーヒーを注ぐ女性とオーダーをとる若い女性が目に入る。言われなくても母娘だと分かった。そこに流れる空気は安心のしるし。

厨房にも娘さん? 何と表現したら良いのだろうか、そう、みんなふんわりしていてあったかい感じ。懐かしさも感じる。きっとおやつの味もそうなのだろう。

窓際のカウンターが心地よい。遠くに岡崎、幸田の山々が青々しており、元気をもらう。

手書きのメニューが手渡される。革で綴じられており丁寧さが伝わる。ノンオイルシフォンケーキがお薦めらしい。迷わず、ハワイコナとともに。

真っ白な四角のお皿に盛りつけられたお菓子には、ころんとしたバニラアイスと鮮やかなフレッシュフルーツ。美味しいものを少しずつ。一目見ただけで幸せになる。もちろん、シフォンもふわっふわ。あっさりしていて、雑味が全くない。次女の娘さんが作ったという。ケーキから伝わる真剣さと優しさ。安心していただけるお店が少しずつ減るなか、この居心地をずっと求めていた。

お目当ての自家焙煎コーヒー。南国の花を感じさせる甘く気高い香り。舌の先で感じる切れ味のよい酸味。直火式焙煎ならではの苦味が絶妙である。最高品質と称されるコナの個性が最大限に引き出されている。現在も焙煎教室で勉強を続けられているというお母さんのセンスと努力の賜物である。

私はその日を境に自宅でコーヒーを焙煎するのをやめてしまった。なぜなら、いつでもこの店に足を運ぶ理由が欲しいから。

愛知県安城市二本木町西切替111-3
TEL 0566(74)2775